Alfred Stieglitz

Une photographie d'Alfred Stieglitz

La photographie comme art

Alfred Stieglitz est un photographe américain, galeriste, éditeur et promoteur de l'art moderne tant européen qu'américain. Au cours de ses cinquante ans de carrière, il a contribué à faire de la photographie une forme d'art reconnue.

À la fin du XIXe siècle, la photographie peine encore à trouver une place dans le champ esthétique. Saluée par Baudelaire comme « la très humble servante des sciences et des arts », on admet qu’elle serve de « secrétaire et de garde-note de quiconque a besoin dans sa profession d’une absolue exactitude matérielle » 1, mais pas qu’elle aie des prétentions artistiques. C’est contre cette acception exclusivement documentaire de la photo que se dresse le mouvement pictorialiste, dont les travaux visent à démontrer la puissance formelle et sensorielle de ces nouvelles images. Les canons esthétiques étant alors principalement fixés par la peinture, les œuvres de cette avant-garde vont logiquement s’en inspirer – avec moult interventions lors du traitement (filtres, papiers spéciaux, rayures…) –, au point d’être ensuite critiquées comme de simples imitations picturales.